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后续产品大布局,微软全面反击苹果谷歌

在旧金山出差间隙的一个深夜里写回顾的时候,我居然感慨万千。那些鲜活的人和事,一下子全部浮在眼前。2012年上半年,我写了将近30篇博客,平均星期一篇强,看着这一个个之前写过的一篇篇文章,现在看来自己的观点有些很偏激,也有一些颇有见地,有些很幼稚,有些却依然不知对错,或许我根本看不透这个世界,亦或是不愿意去看透。手机市场癫痫发作2012年上半年手机是最热的话题,因此我谈论最多的话题也是手机。手机巨头们纷纷发力,其中包括上游的微软、Google、苹果、英特尔、ARM、高通等等,当然也包括主角苹果、三星、诺基亚、摩托罗拉、联想、华为等等,市场是一个舞台,生旦净末丑,过眼繁华。2012年的竞争已经不像2011年,大家还在为微软Windows Phone是否是市场主流操作系统,现在俨然就是三足鼎立了。今年的竞争也更加激烈,如今国际大厂不得面对国内手机厂商,以及诸多有钱人的破坏式竞争,千元大屏带智能,还双核,伤不起的手机厂商们在性价比的吵闹之中,谁暗自受伤,谁暗自神伤,自己明白。手机现在是香饽饽,没有厂商不想做手机,没有人不谈论手机。业界各种吐槽、各种看衰、各种口水……诺基亚Windows Phone销量提升了,有人说它不行了;微软Windows Phone 8发布了,有人骂他没良心;黑莓要发布Blackberry 10,有人说它绝唱了;摩托罗拉躲在Google怀里撒娇,有人说它堕落了;互联网厂商们都进院了,这个我就不说了。有人曾经这样说过,不以卖手机为目的的做手机的都是耍流氓。我不知道。我只知道,多年以前,有个热潮是每一家企业都在做自有品牌的PC。我只是感觉,在手机市场混,已经没有规则而言,你也很难去预测谁家能够获胜,谁又会败在谁的脚下,阵阵发作的手机市场,一会这边抽风,一会那边吐沫。超极本考期今年底我现在用超极本敲打着这篇文章,我个人还是比较喜欢超极本的,尤其是它的长待机特性。系出名门,命运多舛。超极本自去年问世以来,如今已经一岁了,但它毕竟还是一个小娃娃,与其最大的竞争敌手苹果的Macbook Air、Mackbook Pro比起来,一岁的他,仍然显得有些稚嫩。必须尽快成长起来。同样是采用英特尔的处理器,苹果可以把Macbook做得那么超前,而大多数PC厂商们至今仍没有找到破解苹果之门的钥匙。从一般意义上来看,苹果和众多PC厂商们没什么分别,手心手背全是英特尔的心肝。但是,英特尔之所以要推出一个超极本这个概念,其就是要推动整个PC产业进行创新、转型、自救。孰重孰轻,英特尔最清楚。苹果是一个特立独行的厂商。它并不是PC产业的全部,其他厂商与它的做法不同。市场上有众多的产品,但是苹果每一次发布都显得那么亮眼、刺眼。如今,超极本已经被几乎所有厂商接受并作为最核心的战略来推动,英特尔与产业伙伴的共同努力显而易见。从外形、工业设计、内在品质等诸多方面,超极本急需快马加鞭。下半年乘着Windows 8的风潮,一定要做出名堂来了。平板电脑未演王者对决平板电脑本来可以波澜不惊,这一潭静水,被微软打破。微软悄无声息地推出了Surface平板电脑,给整个平板电脑市场洒脱脱地上了一课。在Windows 8消费者预览版发布的时候,微软高官们手里举着风扇呼呼转的三星平板电脑,而到了推出Windows 8发布预览版之后的某一天,忽然就拿出了模样很招人喜欢的Surface。Surface,是不是超极本的一种?这个疑问一点都不奇怪,因为在微软发布的两个版本中,其中一个就采用英特尔新一代酷睿处理器。只不过从外形来看,Surface更加偏重属于平板电脑,因为它的键盘是外接的,而超极本呢感觉键盘连着筋的,比如通过翻转、插拔等方式来实现更多样的触摸体验。超极本强调的是全整PC体验,Windows 8平板电脑呢?肯定也说自己十项全能。这两天出差参加英特尔研究日,英特尔负责平板电脑的项目主管,炫耀了一把最新的Windows 8平板电脑,看上去,它很厚度约为10毫米,从演示的触控体验来看也相当流畅。Windows 8平板电脑就这样以一种全新的姿态来了,英特尔和微软两家公司都拿出了自己的真本事。如今水果的优势在稳固的基础上将进一步扩大。那么好吧,等Windows 8真正发布之后算是开始,给一年时间,再回头看如何?

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微软的动作还是有些慢了。Surface虽然早于谷歌自有品牌的平板电脑Nexus7发布,但要等到10月26日与Windows8(以下简称Win8)同步面市。而整个7月间最被追捧的电子产品无疑要算Nexus7,平民配置、平民价格使其数日间售罄脱销。

文/《IT娱乐周刊》 老凉

苹果已经占据平板电脑绝大部分市场份额,现在又留给谷歌近4个月的时间,以平民价格覆盖掉大量用户。

当年,秦王嬴政统一度量衡和统一货币,成就一统大业。而如今,微软Windows 10跨平台,将帮助微软获得更多的反击主动权。

“今年是我们的产品大年。”微软员工口中的产品大年是指产品发布最多的一年,在他们看来,Surface这个被外界看来搅动产业链的产品,只是微软大布局的一颗棋子。

从Windows 8直接跳到Windows 10,微软深得《易经》个中韵味。在易经中“九五,分龙在天,利见大人”,是一派十分完美的景象,但是随后则是“上九,亢龙有悔”,或许是为了避免这种现象发生,微软产品代号直接跳到了Windows 10.

定价与定位之谜

上九,亢龙有悔。所以,微软期望十全十美。

自从6月18日微软对外公布将推出自有品牌平板电脑Surface以来,在业界引起轩然大波的同时,也引来各界对其价格的猜测。微软对Surface的定价,将会体现出Surface在微软战略转型中的作用以及战略意图。

当然,这一切都是八卦。

Surface是微软跨界突破的大胆尝试,又一次冲破传统PC产业链的限制,微软不仅自己做起硬件产品,同时还分别搭载ARM处理器(Windows RT版本)和英特尔X86处理器(Windows Pro版)。

昨日,微软公布了其下一代操作系统Windows 10,并公布于10月1日提供PC的早期技术预览版。直接略过Windows 9,对于微软公司和IT产业而言都意味深长。

微软Windows部门总裁史蒂芬·辛诺夫斯基曾暗示,Windows RT版Surface将根据其他厂商的ARM平板价格进行定价。有消息称,Windows RT版本可能会在500美元至600美元之间,Windows Pro版价格可能会更高一些。但这一价格未得到微软方面的确认。

一、首个真正的跨平台操作系统

e视点:夹击苹果

自从2012年推出Windows 8以来,微软就试图向外界展示了跨平台操作系统的梦想。从表面看,微软确实做出了努力:面向PC的Windows 8,面向智能手机的Windows Phone 8,还有面向平板电脑的Windows RT,微软试图用同样的内核和名称来一统江湖。

一个是Surface,一个是Nexus 7,微软和谷歌选择不同的方式推出自己的硬件,攻击的主要目标都是苹果。

但是,并不理想,庞大的Windows 8内核并不适合在所有的硬件平台上兴风作浪。微软从Windows 8开始在ARM架构上做努力,于是推出了Windows RT和Surface RT,但是这种以传统桌面思维做出来的触控操作系统,由于微软并没有基于用起来真心别扭。

Nexus 7定价199美元起,迎合安卓用户的草根特性,对用户具有极大的吸引力,以至于脱销。显然,谷歌并不想在硬件上赚钱。在6月底Nexus 7发布时,谷歌用了很大一部分时间在向与会者讲述Google Play上的内容体验,这是因为谷歌也已经明确在自家移动操作平台上整合优质服务的计划,实现盈利模式由单纯的广告盈利向服务盈利的扩展。效仿苹果的商业模式,谷歌Nexus率领安卓大军从平民阶层切入,对苹果发起进攻。

Windows 10则完全不一样了,它覆盖了微软之前所有的领域,让一切都成为它的领地,PC、二合一、手机、平板、游戏主机等等,微软真正做到了跨平台。

Surface的定价暂不可知,但从其定位可以看出,性能优于苹果的iPad,融合消费与商务双重功能。从这样的定位来看,价格几乎不可能低于iPad。可见,微软是从高端商务人群切入,将自己在计算领域的优势带入移动市场,从上向下挤压苹果。

此前一些厂商期待通过用云的方式来实现跨平台,而微软则依然通过操作系统的方式从底层来实现这一业界梦想,如果这次真心能在所有平台上达成统一的体验,微软就真心威武了。

Nexus与Surface各有长短。Nexus价格低廉,安卓操作系统已被用户广泛接受,应用数量非常庞大,但Nexus的定位过于消费化。 Surface功能强大,可以取代超极本,娱乐和工作的功能同时实现,但目前微软生态系统还不足以与安卓相提并论,应用的丰富性还有差距。

二、甩在身后

Nexus与Surface定位差别很大,他们暂时不会短兵相接。但他们对苹果形成的夹击态势已经形成。在平板电脑市场,一直是苹果一家独大的局面,iPad似乎是平板电脑的代名词。Nexus与Surface的进入,使得平板电脑的定义扩充,产品细分市场出现,苹果一家独大的局面也有望在年底打破。

苹果和Google,这两大巨头事实上也是有能力做到跨平台的,但是并没有做到或者说没有来得及做到。我认为,三家公司的技术能力都在伯仲之间,谁也不比谁高明多少,能不能做到,其实不是能力问题,而是脑子问题。

其实,无论是谷歌和微软,他们之间的竞争远不如与苹果之争的竞争更重要。苹果改写了产业模式的同时,分别入侵了微软与谷歌的阵地。所以,在看Nexus与Surface竞争之前,更要看到他们对苹果的“野心”。

苹果有优山美地版本的MacOS,也有iOS8,这两个操作系统都是苹果的得力干将,分别站住PC和智能手机市场的高地,但是苹果迟迟没有打破这两者之间的界限,以至于给微软留下空隙。微软的Surface Pro 3死命盯着苹果的MacBook Air,就说你没有本事,你咋地?

“Surface更大的意义是树一个标杆,Win8的平板电脑应该做到什么标准。功能上比iPad强大得多,更像iPad和Macbook air的结合体。”微软员工告诉《中国经营报》记者。虽然会有一点影响OEM合作伙伴的积极性,但微软员工认为,高配置标准的Surface不会冲击合作伙伴的产品销售,而谷歌低配置、低价格反倒有可能替代其伙伴的产品。

Google的Android和Chrome OS,犹如苹果的两剑客,但是Google的Chrome OS还只是一个小众操作系统,Android则是如今智能手机市场的老大。

微软CEO史蒂夫·鲍尔默称:“Surface是PC,也是平板电脑,是一个未来消费者都会喜欢的全新产品。”显然,与苹果和谷歌产品不同,Surface定性为生产力工具,和当前市面上所有搭载ARM处理器的消费类平板有着本质的区别。

Android无心插柳地被一些平板电脑厂商用在PC上,虽然目前还没有成为主流的迹象,但是潜力也不可小觑。Chrome OS在美国市场较为流行,也有不少大牌PC厂商推出这种产品,但是目前整体而言,ChromeBook可以认为是低端的代名词。

在猜测Surface定价的同时,必须搞清楚一点:两个版本的Surface也有区别。Windows Pro版主要针对消费类平板市场,直接竞争对手即苹果iPad和谷歌安卓(Android)阵营的平板设备,是生产力的入门级产品;而Windows RT同时兼容Office办公软件,在触摸的基础上配有专用键盘,生产力方面远优于其他平板设备,从产品特性来看更像是英特尔主导的超极本概念。

如果Google可以结束Android和Chrome OS目前拧巴的现状,在某个未来版本中做成跨平台想必也是不错的。

Surface与超极本的关系很微妙。作为PC产业链的领导厂商,英特尔近年来也一直在寻找突破口。从2011年初,英特尔开始积极推动超极本市场,在英特尔的定义中,超极本是可以将笔记本和平板电脑二合一的产品。概念非常好,但市场发展并不如意。

微软Windows 10算是一下脱颖而出。

据一位PC企业内部人士告诉记者,第一代超极本的设计有很多不完善的地方,而且Win8系统没有推出,超极本中平板电脑的特性显现不出来。更大的障碍是超极本的价格,目前超极本的价格普遍在800~1200美元之间。将笔记本和平板电脑二合一的需求虽然存在,但是目前超极本并不出众的性能和高昂的价格,使其普及很难。如果Surface的价格真如外界猜测的500~600美元,可见会对超极本市场产生冲击。

之前人们都抱怨微软第一个触控操作系统Windows 8的各种不好用,好吧,微软从各个方位来堵大家的嘴。

其实,在微软的定位中,更希望Surface是一个全新的跨界产品,笔记本、超极本、平板电脑只是形式和叫法不同,未来移动终端或许将不存在鲜明的界线。这与联想CEO杨元庆提出的PC+理念颇为接近,杨元庆认为,平板电脑、智能手机、智能电视等设备都是PC的变种,传统PC并不会被轻易取代,而是会被不断地赋予新的含义。

三、最具吸引力的开发者平台

从产品到商业模式

一次编程,多平台分发,是微软一直倡导的开发者理念,也是微软用来招揽开发者附着在Windows平台上的最大吸引力。

苹果的iPad,亚马逊的Kindle,谷歌的Nexus,都在采用硬件低利润或是零利润,通过服务收费的盈利模式。而微软此前一直死守着软件授权的方式,Windows和Office巨大的成功成为其转型的包袱。但苹果的成功,显然在刺激并加速着微软的转型。

据IDC预测,2014年,全球PC销量将达到3.03亿台;平板电脑将达到2.3亿台。而Windows Phone的销量将达到4330万台。

而这一次,Win8除了名字还延用Windows,其他的都让用户感觉到“大不同”。界面完全不同,交互方式完全不同,四色广场方块的LOGO换成了单色LOGO,甚至在销售方式上也做出重大的改变。以前微软都是“OEM+零售”,而此次会增加一个极具吸引力的方案:通过网上下载升级已有的 Windows XP、Windows Vista或Windows 7,只需花费39.99美元。这一点颇似苹果操作系统升级收费的模式。

另外,大致预估一下目前微软Xbox one的销量也有个几百万台。

微软的Xbox游戏机上的硬件零利润策略比较成功,接下来就是通过Surface和Windows Phone进一步实现其商业模式的蜕变。当然,这里面的关键在于Windows应用商店。并不是很悲观,从2010年10月4日微软针对Windows Phone的MarketPlace应用商店开张算起,20个月后的2012年6月,Marketplace的上架应用数量突破了10万大关。尽管还无法与苹果App Store的65万个应用相比较,也无法比拼安卓生态免费为王造就的第三方应用海量战术,但按照Windows Phone部门副总裁Terry Myerson的说法,“Windows Phone应用增长的速度是领先于很多竞争平台的”。事实上追溯到苹果App Store应用数量突破10万只用了14个月,反倒是当初的安卓Market用了24个月。

刨除其他操作系统的份额,微软Windows 10所面向的市场预计可以达到5亿台以上,这对于开发者而言是一个巨大的蛋糕。

Win8将在电脑、平板、手机上界面统一,提升产品感染力,彻底打通手机屏幕、电脑屏幕和电视屏幕之间的鸿沟。Surface将补上微软最欠缺的一块平板电视市场。微软此前已经公布了Office 365、Xbox、必应、Skype等六款云平台,伴随着Surface和Win8的发布,将会初步完成微软设想的“云+端”架构,独立于苹果和谷歌之外的微软生态体系慢慢成型。但对新商业模式的探索,微软则显得小心翼翼,在软件授权与云服务收费之间,微软采取渐变的策略:保留传统授权模式,尝试新的云服务收费模式。

微软一直就声称其Visual Studio等开发工具在跨平台方面的优越性,巨大的市场和众多的开发者支持,无疑对于Windows 10而言,是一个巨大的先天福利。

微软这一生态什么时候能够实现彻底的服务收费,与苹果、谷歌形成抗衡,还很难预料。但在感恩节前夕发布的Surface和Win8,必将在年底掀起一场终端产品大战,也将是微软对苹果、谷歌发起的最大规模的一次反攻。

四、微软获得反击主动权

微软全球CEO萨提亚·纳德拉在上任之初,就提出了“移动为先云为先”的战略,此后微软的一系列举措都围绕这一战略展开,包括推出iPad版本的Office、9寸以下Windows免授权费等。

移动为先云为先成了微软的一个纲领,如今Windows 10再次体现了这一纲领的光芒,也展现了纳德拉对于微软当前形势最佳判断和决策。

微软如今早已经不是之前那个叱咤风云的狠角色。

微软专注的PC市场被苹果和Google的平板电脑所侵袭,Windows 8并没有带来根本性的改观。Windows 8让微软和此前的好伙伴英特尔的关系也变得暧昧起来,微软自己做Surface,英特尔联合Google做Android平板和PC,这是一种言不由衷的伤悲。

在智能手机市场Windows Phone虽然已经攀升到第三的位置,但是一种可悲的迹象正在出现:微软收购了诺基亚,Windows Phone似乎成了微软自己的独角戏。

在云计算市场,微软面临的是亚马逊、IBM、惠普、戴尔、阿里巴巴等众多云计算厂商的包夹。

Windows 10则可以让微软重新夺回多种传统和新兴的设备入口,也将帮助微软获得更多的主动权。

我甚至想,微软可能会在Windows 10上推出Windows Wear的可穿戴分支,有什么不可呢?

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